Unterwegs mit Mary Kingsley

 

Jede Anthropologin und jeder Anthropologe hat wohl sein Idol. Bei mir ist es Mary Kingsley.

Erschienen am 24.09.2015 auf NZZ.at. Illustration: Lilly Panholzer.

Die Ethnologin war wagemutiger und reflektierter als viele ihrer männlichen Kollegen Ende des 19. Jahrhunderts und sie hatte echt Stil. Mit ihr herumzureisen, das wär’s gewesen.

Die britische Ethnologin forschte am Kongo und am Ogowe und drang in Gebiete vor, die vorher noch kein Europäer betreten hatte. Sie entdeckte auf eigene Faust sieben Fischarten, traf sich mit „Kannibalen“ und schlug sich mit Krokodilen herum. Kingsley besuchte nie eine Schule, aber sie brach nach dem Tod ihrer Eltern aus dem engen Korsett der britischen Oberschicht aus.

Sie legte aber nie die viktorianische Trauerkleidung ab: eng, hochgeschlossenes Mieder, bodenlang, gefütterter Wollrock, dazu Hut und Sonnenschirm. Sie sah keinen Sinn darin, sich als viktorianische Dame wie ein Mann zu kleiden. Gut so: Mit ihrem Sonnenschirm verjagte sie einmal erfolgreich ein Flusspferd, wie es in einem ihrer Reiseberichte heißt.

Sie war auch eine der Ersten, die gegen das Vorurteil der „primitiven“ Afrikaner anschrieb, die von Europäern zivilisiert werden müssten.

Als (alleinstehende) Frau alleine reisen war damals noch sehr ungewöhnlich. In einer Vorlesung empfahl sie weiblichen Globetrotterinnen, immer ein handliches Messer bei sich zu haben. Sie selbst zog es aber vor, den Verehrer unter den Tisch zu trinken.

Der Text war Teil der Morgenkolumne „Unterwegs”, bei der jede Woche von verschiedenen Autorinnen und Autoren ein Thema kommentiert wurde. Diesmal: Helden.

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